Le Philippin Pacquiao bat Matthysse et récupère son titre mondial

La légende philippine Manny Pacquiao a retrouvé un peu de la fougue de sa jeunesse pour récupérer sa ceinture WBA des poids welters en mettant KO le champion en titre, l'Argentin Lucas Matthysse, à la septième reprise dimanche à Kuala Lumpur.

Pacquiao, 39 ans, a largement dominé son adversaire, envoyé au tapis une première fois dès le troisième round sur un uppercut du gauche.

L'Argentin de 35 ans, gros puncher surnommé "La Machine" et qui semblait pourtant légèrement favori avant le combat, n'a pu suivre le rythme de son adversaire s'est à nouveau effondré au 5e round.

Et finalement l'arbitre Kenny Bayless a mis fin à son calvaire quand Matthysse est de nouveau tombé dans la septième reprise après un enchaînement supersonique du Philippin.

"Je suis surpris de l'avoir mis KO si tôt", s'est réjoui Pacquiao, qui n'avait plus gagné avant la limite depuis neuf ans. "Je suis surpris d'avoir réussi à l'envoyer au tapis au 3e, puis au 5e et enfin au 7e round. Cela faisait longtemps que je n'avais plus réussi cela, j'étais vraiment au top aujourd'hui".

Il s'agit de la 60e victoire de "Pac-Man", la 39e par KO (pour 7 défaites et 2 nuls). Un succès qui devrait le pousser à poursuivre sa carrière au-delà de son 40e anniversaire, qu'il fêtera en décembre.

"On a fait du bon boulot à l'entraînement, on n'a pas poussé trop fort, on a contrôlé le rythme", a poursuivi Pacquiao, le seul boxeur de l'histoire à avoir détenu des titres majeurs dans huit catégories de poids différentes en 23 ans de carrière. "Je ne suis plus tout jeune donc je remercie mes entraîneurs et tous les membres de mon équipe".

Le bilan de Matthysse est désormais de 39 victoires, dont 36 par KO, pour 5 défaites.

Manny Pacquiao, qui s'était brièvement retiré des rings en 2016 pour se concentrer sur sa carrière politique dans son pays, n'avait plus combattu depuis qu'il avait perdu sa ceinture WBO des poids welters face à l'outsider australien Jeff Horn il y a un an.

Amis, famille, et même son ancien entraîneur Freddie Roach après cette défaite inattendue, lui avaient conseillé de prendre définitivement sa retraite et un nouvel échec contre Matthysse aurait probablement poussé le héros national à ranger ses gants pour de bon.

Agences